Colapso da ponte de Gênova: batalha constante contra o trânsito e a decadência

Enquanto as equipes de resgate procuravam os sobreviventes nos escombros de concreto que costumavam fazer parte da ponte Morandi, em Gênova, as autoridades italianas começavam a investigar as possíveis causas por trás dessa terrível tragédia .

É importante entender que a engenharia de pontes não termina quando a construção é concluída e o tráfego começa a fluir. Na verdade, cuidar adequadamente de uma ponte durante sua longa vida é tão importante quanto ter um bom projeto, usar materiais de alta qualidade e garantir um bom acabamento durante a construção.

Pontes modernas são projetadas para uma vida de 100 anos, embora muitas pontes centenárias – como a Ponte Forth, na Escócia, inaugurada em 1890 – ainda forneçam um excelente serviço, e é claro que existem pontes menores construídas de pedra para projetos mais antigos. ficou por muitas centenas de anos. Considerando o número de pontes construídas na Europa durante a expansão das redes de autoestradas a partir do final da década de 1950, devemos esperar, e estar preparados para, que muitos excedam sua expectativa de vida nas próximas décadas. Facilitar isso é ambicioso, mas necessário, e tornado possível graças apenas à inspeção e manutenção regulares que asseguram que os materiais de construção não se degradaram, e que os elementos estruturais estão aptos a suportar as cargas de tráfego e ambientais que enfrentam.

Então, quais são os fatores que afetam a força de uma ponte e podem comprometer a segurança pública?

Meio Ambiente e Clima

O clima na localização de uma ponte, junto com a poluição atmosférica comum nas cidades, pode ter uma influência adversa no material da ponte – por exemplo, a corrosão do reforço de aço ou dos tendões de aço pré-tensionados embutidos no concreto. Inspeções regulares são programadas normalmente a cada seis anos para que grandes pontes identifiquem qualquer degradação e tomem as medidas apropriadas para substituir rachaduras no concreto e aço corroído, ou para introduzir revestimentos protetores.

Na Inglaterra, os viadutos da auto-estrada Midlands Link , compreendendo 13 quilômetros de rodovias elevadas que transportam as auto-estradas M5 e M6 em torno de Birmingham, sofreram corrosão induzida por cloretos no início de suas vidas devido à exposição ao sal usado para remover gelo das estradas. Isso exigiu uma extensa aplicação de medidas de proteção contra corrosão no início dos anos 90. Mais de 700 estruturas foram beneficiadas por esta ação, demonstrando as economias de custo que podem ser feitas se a ação apropriada for tomada no momento certo.

Estresse e fadiga

A fadiga causada pelo uso é outro fator, e os inspetores procurarão sinais de falha frequentemente associados ao estresse cíclico produzido pela passagem de veículos, particularmente caminhões pesados. Este tipo de falha é especialmente relevante para pontes metálicas e cabos de suspensão e pontes suspensas. O tráfego aumentou desde que essas pontes foram construídas, o que inevitavelmente leva à necessidade de mais trabalho de manutenção e fortalecimento, como placas adicionais de aço, vidro ou fibra de carbono em peças críticas para restaurar ou aumentar sua resistência em comparação ao que era considerado necessário durante o projeto. Por exemplo, a Network Rail no Reino Unido usou polímeros reforçados com fibras para fortalecer mais de 20 pontes que transportam tráfego rodoviário ou ferroviário entre 2001 e 2010.

Considere como todos nós tendemos a reagir a um sinal de estrada com as palavras: “Essential Bridge Works – Expect Long Delays”. Uma dessas situações provocou esse comentário de um membro do público : “Estamos condenados. Vou comprar uma barraca e colocá-la fora do trabalho pelos três meses, enquanto a miséria continua. ”Talvez saber por que isso é necessário – e as conseqüências de não fazê-lo – possa persuadir as pessoas a reconsiderar tais opiniões.

Dinheiro e vontade de gastá-lo

Da mesma forma, devemos entender que os orçamentos de manutenção precisam ser definidos em níveis que excedem em muito aqueles que permitiriam aos engenheiros apenas “combater” os problemas mais graves, como está se tornando comumente preocupante . Em vez disso, os orçamentos precisam permitir intervenções planejadas e atualizações necessárias ao longo de muitas décadas. Isso requer apoio público e governamental, bem como engenheiros qualificados comprometidos em garantir a segurança de uma estrutura antiga.

Há desafios em desenvolver métodos aprimorados para avaliar a resistência da ponte, desenvolver novas técnicas de reparo e novas maneiras de coletar e usar dados de inspeção e monitoramento para fornecer avisos antecipados sobre problemas. Estes constantemente empurram os limites tecnológicos, possibilitando a operação segura das pontes existentes durante sua longa vida útil. E a experiência adquirida alimenta novos projetos que se tornarão realidade nos próximos anos.

Aqueles que investigam o colapso da ponte Morandi vão analisar questões de inspeção e manutenção. Outras linhas de pesquisa incluirão, sem dúvida, o design incomum da ponte de múltiplos vãos, com apenas algumas estadias de cabo para transferir as cargas de convés para as torres, o trabalho contínuo para escorar as fundações e as fortes chuvas na época da construção. colapso. À sombra dessa terrível perda de vidas, vale a pena lembrar que a inspeção e manutenção de pontes pode ser irritante para os passageiros – mas é crucial.

Autor:
Marios Chryssanthopoulos
Professor de Sistemas Estruturais, Universidade de Surrey
Fonte: The Conversation

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