Como reduzir o calor extremo nos bairros da cidade

Plantar mais vegetação, usar materiais refletivos em superfícies duras e instalar telhados verdes em prédios pode ajudar a resfriar ilhas de calor potencialmente mortais – um fenômeno que existe em quase todas as grandes cidades – mostra um novo estudo da Portland State University. Essas soluções, no entanto, representam um desafio crescente para desenvolvedores e planejadores, à medida que os bairros se tornam cada vez mais densos e casas unifamiliares dão lugar a prédios de apartamentos.

Liderado pelo Professor de Estudos e Planejamentos Urbanos Vivek Shandas e publicado na edição de 21 de maio da revista Atmosphere, o estudo usou modelagem por computador para mostrar as diferenças de temperatura que podem ser feitas em uma variedade de tipos de propriedades – de bairros cheios de árvores a – áreas industriais – com plantio de árvores e vegetação, instalando telhados verdes e usando materiais em telhados e pavimentos que refletem o calor.

A modelagem mostrou que as maiores diferenças vieram do uso de materiais refletivos e plantio de árvores. Shandas disse que os telhados verdes forneceram resfriamento local dos próprios telhados, especialmente quando regados, mas que precisavam ser estudados mais antes que pudessem ser considerados como uma solução mais ampla para o calor urbano. Ele observou, no entanto, que os telhados verdes fornecem outros benefícios ambientais, como reter a água da chuva, controlar a poluição e fornecer um habitat para a vida selvagem.

O estudo foi feito a pedido da cidade de Portland, e pode ser usado por autoridades municipais como um guia no planejamento e desenvolvimento de Portland. O trabalho também inclui mapas interativos mostrando cada parcela de terra na cidade, seus níveis de índice de poluição, porcentagem de cobertura de vegetação e muito mais.

“Um dos maiores argumentos deste trabalho é que nos lugares onde vivemos, trabalhamos e brincamos, os materiais de construção, cores, quantidade de estradas e vegetação – decisões que são largamente deixadas para os planejadores da cidade – têm um efeito sobre as diferentes temperaturas que experimentamos em Portland”, disse Shandas. “Temos controle sobre o design de nossas paisagens urbanas. Se os verões estão ficando mais quentes, não deveríamos considerar como os projetos construídos diferentes afetam as temperaturas locais?”

O fenômeno de temperaturas mais altas em áreas com muitos edifícios e pavimento é conhecido como o efeito de ilha de calor urbana. Estudos anteriores realizados por Shandas e outros mostram que as ilhas de calor urbano estão associadas a maior poluição e condições de saúde negativas, especialmente para os idosos, crianças pequenas e pessoas com rendimentos mais baixos.

Ao testar soluções que reduzem o calor urbano, o estudo também mostrou os efeitos de se fazer o oposto. Por exemplo, mostrou que a pavimentação de lugares que antes tinham muitas copas de árvores poderia elevar a temperatura em até 25 graus Fahrenheit em um dia de verão. Bairros próximos experimentariam um efeito de transbordamento.

“As soluções baseadas na natureza, como as descritas no estudo – quando aplicadas de forma eficaz e usadas em conjunto – podem reduzir a temperatura até mesmo dos lugares mais quentes”, disse Shandas.

Fonte:
Universidade Estadual de Portland

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