Tintas antimicrobianas têm um ponto cego

As tintas antimicrobianas oferecem a promessa de proteção extra contra bactérias. Mas pesquisadores da Universidade Northwestern alertam que essas tintas podem estar fazendo mais mal do que bem.

Em um novo estudo, os pesquisadores testaram bactérias comumente encontradas dentro de casas em amostras de drywall revestidas com antimicrobianos, tintas sintéticas de látex. Em 24 horas, todas as bactérias morreram, exceto Bacillus timonensis, uma bactéria formadora de esporos. A maioria dos bacilos é comumente encontrada em solos, mas muitos são encontrados em ambientes internos.

“Se você atacar bactérias com substâncias químicas antimicrobianas, elas vão montar uma defesa”, disse Erica Hartmann, da Northwestern, que liderou o estudo. “O Bacillus é tipicamente inócuo, mas ao atacá-lo, você pode sugerir que ele desenvolva mais resistência aos antibióticos.”

As bactérias prosperam em ambientes quentes e úmidos, então a maioria morre em superfícies internas, que são secas e frias, de qualquer maneira. Isso faz com que Hartmann questione a necessidade de usar tintas antimicrobianas, que podem estar apenas causando o fortalecimento das bactérias.

Bactérias formadoras de esporos, como Bacillus, protegem-se ao ficarem dormentes por um período de tempo. Enquanto dormentes, eles são altamente resistentes até mesmo às condições mais severas. Depois que essas condições melhoram, elas são reativadas.

“Quando está em forma de esporo, você pode atingi-lo com tudo o que tem e ainda sobreviverá”, disse Hartmann, professor assistente de engenharia civil e ambiental na McCormick School of Engineering, da Northwestern. “Devemos ser criteriosos no uso de produtos antimicrobianos para garantir que não exponhamos as bactérias mais inofensivas a algo que possa torná-las prejudiciais”.

O estudo foi publicado online em 13 de abril na revista Indoor Air .

Um problema com produtos antimicrobianos – como essas tintas – é que eles não são testados contra bactérias mais comuns. Os fabricantes testam até que ponto as bactérias patogênicas, como a E. coli ou o Staphylococcus, sobrevivem, mas ignoram amplamente as bactérias que as pessoas (e os produtos que elas usam) enfrentariam de forma mais plausível.

“E. coli é como o ‘rato de laboratório’ do mundo microbiano”, disse Hartmann. “É muito menos abundante no meio ambiente do que as pessoas pensam. Queríamos ver como as bactérias internas autênticas reagiriam às superfícies antimicrobianas, porque elas não se comportam da mesma maneira que E. coli“.

Fonte:
Universidade do Noroeste dos Estados Unidos

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